广州耀华国际教育学校

我们如何帮学生找到最合适的大学——广州耀华毕业生升学秘笈

截至目前,广州耀华的四位毕业生已收到英美澳三国各大著名院校录取通知书超过二十封。

其中,包括历史悠久、享誉国际的综合性研究型大学,比如伦敦大学国王学院、伦敦大学学院、曼彻斯特大学、北卡罗来纳大学教堂山分校、伊利诺伊大学香槟分校、加州大学圣地亚哥分校、华盛顿大学、悉尼大学、墨尔本大学等。

此外,也不乏在专业领域独占鳌头的专业院校,比如伯克利音乐学院,这是全球规模最大的独立音乐学院,知名校友不胜枚举,华语乐坛熟悉的唱作才子王力宏便是其一;又比如约翰杰伊刑事司法学院,它被誉为“警届哈佛”,是美国唯一一所以刑事司法和法医学为重点的文理学院,“华人神探”李昌钰就曾就读于此。
今天我们请来四位毕业生为大家分享这份硕果背后的经验和诀窍,同时也附上耀华升学指导办公室(UGO)老师的专业意见,希望能够尽力解答家长最为关心的问题:

  • 申请大学越早准备越好吗?
  • 到底可以从哪些途径了解到大学信息?需要考察哪些方面?
  • 择校最容易陷入哪些盲区?如何避免掉坑?
  • 为了提高申请成功率,有哪些必不可少的准备工作?
  • 需不需要找中介?

申请大学越早准备越好吗?

Cici同学今年收到的录取通知之一来自音乐领域的顶尖学府美国伯克利音乐学院。

在此之前,她学了十多年钢琴,大家或许觉得她是凭借着这份积累才一举夺魁的,可是实际上,她在参加伯克利申请面试的时候选择的“乐器”是自己的声音——其实她从来没有系统地学习过专业演唱,只是这几年在学校大大小小的演出上都展露过自己的歌喉,也参演过不少校内的音乐剧。

面试当天虽然忐忑,但仍然发挥稳定,最后竟然如愿被“梦校”伯克利录取。

Kevin同学则收到了包括悉尼大学、伦敦城市大学、利兹大学、伦敦玛丽女王大学在内的多所高校的录取通知,志愿攻读生物制药相关专业。

或许少有人知道的是,他在十年级的时候一度很喜欢画画,甚至还考虑过大学申请艺术类,是在升上十二年级后才坚定下来专注生物。

Kevin 个人也坦言,“算是决定得比较晚”,所以参加过些别的领域的竞赛,而涉及到生物的活动则不是特别丰富。但他认为:“申请文书写作并不是要所有的经历都跟你的学科相关,而是每一份经历你都能说出它展现了你是怎样的人、拥有怎样的能力。

这两位毕业生“剑走偏锋”的经历可能会让一些家长感到困惑:大学申请这件事不是该尽早“赢在起跑线”上吗?孩子如此大胆,一个是不拿自己最有优势的项目出去竞争,另一个是迟迟没确定自己努力的方向,为什么还能收到这么好的回报呢?也许换个角度来看这件事会更容易理解。

在比较传统的观念里,申请大学总共分为两步:

第一步,确定心仪的大学;第二步,努力把自己打磨成符合它要求的人。大概这种思路也受中国高考文化的影响,认为只要能够挤进那道规定的“分数线”就万事大吉了。但是,这种简单粗暴的模型其实在申请海外高校的过程中并不是那么适用:光有分儿是不够的,还得准备申请文书,以及可能到来的层层面试。考生是作为一个更全面、更复杂的个体被大学考察,反之,在这种深入互动的过程中,大学也在接受着考生的判断和检阅。

简单来讲,申请海外高校时,“双向选择”的意味会更加浓。考生不是束手束脚待在原地等待着“被挑选”,其实也掌握了去物色、去追求、去请教的主动权。所以,我们不应该忘了以下这两步:

第一步,确定自己是怎样的人;第二步,努力寻找与自己的喜好和资质相匹配的大学。其实,每个耀华学生从十年级开始就会接受大学升学指导办公室(UGO)提供的升学指导课,每周一次,每节课40分钟,这门课会一直持续到毕业

今年的几位毕业生回忆,其实十年级的时候UGO老师主要还是带着大家做一些问卷,挖掘人格测试、性格特质,并且分析各自可能对应的适合的就业方向。那一年的UGO课的主题其实就是探索自己、认识自己。

升入十一年级,UGO老师会带领学生开始了解世界各地大学申请的程序,参加校内雅思、托福、SAT培训,准备语言考试等。等到十二年级,学生会更加细化地进行调研,了解有意向大学的申请要求、地理位置、环境气候、实习及就业机会等,最终筛选适合自己的大学名单,并着手文书写作。这样,十三年级第一学期开始,就可以按各大高校时间表来提交申请资料了。

回到问题本身,“申请大学是不是应该尽早准备”,它可以分成两部分来看。

如果把它看作孩子进行自我探究、自我判断的一环,那当然是越早开始准备越好,比如最常见的,在各种比赛和项目中不断成长和突破。

这些磨炼最终或多或少都会在考生的文书和面试里体现出来。走过的路,每一步都算数。耀华也一直在这个维度上引导学生“赢在起跑线上”。

但如果把大学申请看成“博一个分数”,计划让孩子在比较低的年级就尽早解决雅思托福等标准化的语言考试,这其实就不太有必要了。

因为到了高年级之后学校也会进行辅导和培训,从十一年级开始准备是完全够的,不如把这个时间省下来,去尝试多一点拓展自我的活动,丰富自己的人生

 

到底可以从哪些途径了解大学信息?需要考察哪些方面?

耀华学生可以使用一个叫做 CIALFO 的平台专门检索大学资料。从十年级的 UGO 课开始,同学每周都会在老师的指导下通过这个平台来定向查找自己心仪的学校,并对它们建立一些基本认知,比如学校规模、院系开设、师资水平、优势专业、地理位置、气候条件、学杂费用等。

UGO所提供的服务其实也并不仅限于十年级开始的每周一堂课,平时还会邀请各大高校的招生人员来到广州校区开展宣讲会。几位毕业生回忆,每学期大概都会有两到三次,九到十三年级都可以参加。

令毕业生印象深刻的还有一年一度的大学交流会,学校会组织高年级学生坐火车到香港,和香港耀中的同学一起,与全球超过一百所高校的招生人员一对一直接交流。

Cici说:“如果你有关于国外大学的问题,官网上可能不会把那么详细的信息放出来,特别是当你的专业很冷门的时候。而如果你想发邮件的形式去问,可能过一两个星期才会回复一个可能还比较含糊的邮件。所以我觉得有一个可以面对面跟招生官聊天的机会是很好的,一分钟以内就能知道你想要的全部信息。”

Kevin记得的则是当时规模的庞大和全面,除了英美澳,也不乏亚洲地区的高校,比如日本、新加坡、港台等地。今年给他发来录取通知书的利兹大学和悉尼大学,正好也是他十二年级去香港参加大学交流会的时候和招生人员面对面聊过的

不仅如此,UGO 还会提供各种实地考察项目,比如十年级可以参加的英国 Somerset 项目和美国东岸大学游,十一年级可以参加的美国西岸大学游,十二年级可以参加的美国中部大学游等。

Jordan 同学今年收到了来自美国的多封录取通知书,包括加州大学圣地亚哥分校、北卡罗来纳大学教堂山分校、伊利诺伊大学香槟分校、明尼苏达大学双城分校华盛顿大学。他就曾经参加过UGO提供的美国东岸大学游,当时参观了纽约和波士顿的多所高校。

此外 Jordan 还提到,UGO 会为学生提供很多国际竞赛和夏校的资讯。


他在十一年级时便参加过一次数学“大联盟杯”竞赛,经过层层筛选,最终前往美国加州参加决赛,而决赛选手又有机会就近参加斯坦福大学的夏校,为期两周,于是 Jordan 便和世界各地的高中生提前感受了一下斯坦福的名校课程和大学生活。

他说:“等于是在申请大学之前把美国东西岸的学校都考察过一遍了。”

广州耀华创校以来已有两届毕业生,UGO 会在每年的校友日邀请已经升上大学的校友回来给师弟师妹做分享,去年返校的便是入读纽约大学的 Ivan 和入读加州大学圣地亚哥分校的 Kyle。

Jordan 说:“他们两个就算都在美国,但一个是在东海岸的大城市,另外一个在西部的小城市里,留学体验还是很不一样的。我也是想听一下他们在这两所学校生活的感悟,然后设想一下自己想要的是哪种生活,因为我觉得每个人喜欢的东西不一样。”

总结一下这个问题,耀华学生了解大学信息的方式至少包括:

  • CIALFO平台检索
  • 大学招生人员在学校举办的分享会
  • 在香港举办的大学交流会
  • 各种实地考察项目
  • 各种竞赛或夏校项目
  • 往届毕业生在“校友日”的经验分享

至于每个人要了解的信息,其实主要取决于学生和家长的需求。UGO老师想要专门提醒的是:大学,不只是一份学历文凭,更意味着孩子几年的生活体验,所以,在专业以外,各种日常层面的因素也应该考虑到。

假如孩子有哮喘的问题,那或许就该格外注意当地的气候条件;假如孩子性格比较内向,那是否选择小班授课的方式更容易有展示自我的机会;假如孩子不喜欢长时间待在一个地方,那也可以物色一些提供海外交流或项目的学校。

择校最容易陷入哪些盲区?如何避免掉坑?

相信大部分中国学生和家长在谈到择校问题的时候首先想到的还是排名。但排名这件事情,往往无法准确和全面地展示可供选择的大学

上文提到的Cici已经决定入读伯克利音乐学院,其实她还收到英国杜伦大学、利兹大学和南安普顿大学的录取通知。

如果是看QS世界排名,后面这三所都在世界百强之列,而伯克利音乐学院则连影子都没有,那为什么Cici会义无返顾选择伯克利呢

其实用中国大陆地区的高校举一个例子就很容易理解了。假如一个孩子已经决定了自己的专业和职业方向要投身表演,那么中央戏剧学院和北京电影学院很可能就会成为这个孩子的首选,即使这两所院校在综合性大学的排行榜上根本找不着,但它们的知名度和口碑毫无疑问是摆在那里的。

Cici说,伯克利是自己一直以来学音乐的动力,既然梦校给她机会,她就一定会牢牢抓住、好好珍惜。

“我其实也考量了很多东西,第一个就是会不会有利于我毕业后的工作机会。我觉得去一个名气很好的学校真的非常重要,如果以后我说我是伯克利毕业的,首先别人就会对我有一个初步印象:我是专业学音乐的。伯克利能给我提供很好的一个起点,他们有不错的资源,包括老师和生源,他们也有很多表演的时间。”

另一位今年的毕业生 Lucia 也已经决定入读约翰杰伊刑事司法学院,同样是一所单看QS排名找不着的学校。实际上她还收到了纽黑文大学附带“总统奖学金”的录取通知,但 Lucia 更看重的是约翰杰伊学院位于纽约,这是她最喜欢的城市。况且,全美并没有多少高校开设她最感兴趣的法医心理学专业,约翰杰伊学院已是其中翘楚。

Lucia 说:“能在自己最喜欢的城市念自己最喜欢的专业,这对我来说就是最完美的学校了,所以我真的没花多少时间就确定它了。”

在广州耀华的往届毕业生中,目前就读于意大利米兰的Vivi有一段关于排名的故事要说。

当时她的家长非常希望她入读QS全球排名前十的帝国理工学院,可是,一方面这与Vivi的学术能力不匹配,另一方面也与Vivi的个人兴趣不匹配。

从十一年级开始,UGO老师会邀请学生和家长来讨论升学事宜,当时Vivi和母亲就在这个问题上争执不休、互不让步。UGO老师最终为Vivi和她的家庭提出一个折中的方案。家长期望孩子从事商科,而Vivi自己的兴趣是艺术和时尚,不如前往意大利米兰学习视觉营销,那就和两个领域都沾边了。

如今Vivi已经在米兰学习近一年,从UGO老师了解到的反馈来看,她适应得非常好。因为一直接受国际教育,英语水平在同学中间非常突出,容易获得各种展示的机会,人也越来越自信。加上因为在米兰学习的是意大利语,毕业后又将拥有多一门独特的语言优势。

像这样的学生,如果强行按照排名系统去要求,把她塞进一所传统的综合性大学、学习自己不一定喜欢或擅长的专业,或许会淹没在人群当中。但只要得到了对的机会、合适的舞台,她就会像现在这样闪耀起来。

前两年曾有位留学生的家长写过一篇很有名的反思,其中提到这样一句话:这四年,我的孩子没有适应伯克利,伯克利也没有记住他。

其实这表现的就是择校过程中一种典型的盲区:为了把孩子送进一个排名靠前的学校,却忽视了教育从来都是件持之以恒的事情,而绝不是什么一锤子买卖。

即使收到名校的录取通知,也要考虑孩子的能力与兴趣是否与之匹配,往后的学习生活是否能够顺利、快乐。假如仅仅为了排名而忽视孩子的意志,可能会扼杀掉孩子的学习动力,这对年轻人的成长是无益的。

回归问题,择校最大的盲区便是单一地迷信排名。为了稳妥,更好的方式是尊重孩子意愿和学习能力考虑家庭未来发展综合多方面因素,筛选出最最适合的院校。

为了提高申请成功率,有哪些必不可少的准备工作?

上文提到,海外高校挑选学生除了关注成绩和分数(衡量学术能力),还会看文书写作中体现出来的学生经历与性格(衡量综合能力),这两点都需要长期积累。

但也有另一个关键的部分,有些学校可能会设置面试,这就需要考生具备一定的答题技巧,熟悉不同面试类型(比如群面或一对一)所适用的策略。

耀华UGO团队今年为两位需要参加面试环节的毕业生 Cici 和 Jordan 都准备了模拟面试。两位同学一致认为UGO老师在这个过程中提供了切实有用的建议。

Cici 在申请伯克利音乐学院的过程中要经历面试环节,UGO团队组织了两位升学指导老师和一位音乐老师来为她辅导

Cici 说:“虽然模拟面试和真正面试时问的东西不是完全一样,但意思是差不多的。比如我能给学校带来什么、我为什么选择这所学校,很多问题都是关于我自己。模拟面试时老师帮我疏通了一下我的逻辑,因为我对自己的表达能力比较自信,但逻辑能力比较薄弱。老师就帮我整理了一下,比如先说这个再说那个,或者某个问题是不是换一个角度来答会更好。所有意见都是很实用的,不仅是在那一次面试,包括对我以后任何的一对一问答都有用。”

Jordan 则获准进入了剑桥大学和宾夕法尼亚大学的面试环节,UGO团队为他组织了两轮模拟面试,也请了校内毕业于剑桥的外教老师来担任模拟面试官,以提供更加吻合院校风格的建议

Jordan 说:“我觉得这些培训帮助很大。倒不是可以预测到面试的内容,而是可以帮我建立一种自信,也能锻炼我的口语表达,提供了一些他们的想法。我觉得申请的时候听到不同的声音是很重要的,如果只有自己准备,可能会固执、会走歪。”

申请学校的过程其实相对繁琐,而UGO团队会尽全力为每一位学生提供他们所需要的资源和支持。不同国家不同院校的申请方式各不相同,去条分缕析地理清个中的待办事项便已经是个大工程。

Jordan 坦言:“申请过程中其实遇到了很多不懂的事情,尤其是美国申请真的好复杂,表格上有很多要填的,每个大学还有自己要交的东西。如果没有UGO老师帮助、整个申请全是靠我自己来做的话,结果绝对不可能理想的,因为要花太多时间了。”

综上,大学申请的准备工作是一个漫长繁琐的过程,大方向上虽然都是看成绩和经历,但是不同院校的需求最终还是会各有区别。但不管是遇到怎样的挑战,UGO团队都随时准备为耀华学生保驾护航。

需不需要找中介?

上文提到,大部分中国家长对海外大学的唯一认知就是排名,而市面上大部分中介机构瞄准的也是这种心理,这就很容易导致一系列的问题。

其一,是从包装话术上面下功夫。比如,承诺帮你把孩子送进“top 30”的学校,但实际上这种说法允许了一定的“阐释空间”,它不一定指的是“全球排名前30”,也可能是“全球排名百分之前30”,这中间有天壤之别,在信息上占据劣势的家长可能就会上当受骗。

其二,中介机构里的留学顾问衡量业绩的方式往往会根据学校排名来决定。比如,某位顾问服务的考生最终收到了英国G5或者美国常春藤院校的录取通知,该顾问就会获得相对应的奖金。而在中介机构里,一位顾问往往要同时服务多位考生,毕竟时间精力有限,很自然而然的一种方式就是去帮助那些本身“胜算”更大的学生,以赢得奖金。而被判定为“资质平平”的孩子,往往就不容易获得这么细致的服务了。

其三,中介里的顾问其实大多对考生不了解,只是依据孩子和家长所提供的片面信息来提供建议。这一方面可能会流于模板,不能为考生提供真正个性化的申请策略;另一方面,中介也许无法发现一些孩子和家长都未提及的闪光点。

相比之下,UGO团队的老师都是在耀华与学生朝夕相处的,对学生有更长久更立体的认识,甚至看出一些学生本人都没意识到的潜力;在为学生准备申请的过程中,基本上都是“多个老师帮助一个学生”、而非“一个老师帮助多个学生”;更何况,UGO团队的理念从来不是唯排名至上,它关心的是让每个孩子在教育的路上走得更好、更稳、更远,直到毕业生进入大学,耀华UGO的老师仍然会时时回访,倾听孩子遇到的困难,设法安慰、帮助解决。

更重要的是,这份UGO服务本来就包含在每一个耀华学子的学费之中,不需要再额外缴纳任何费用。除了服务耀华学生,UGO团队也会为各位家长开展工作坊,讲解大学申请的方方面面。如果想更多了解UGO,欢迎与我们联络(可通过校办预约)。

最后,祝贺今年如愿获得理想院校录取的毕业生,也祝愿每一位耀华学子都能更沉着自信地走向充满希望的下一站。